La era de la “aniquilación biológica” está en marcha, advierten los científicos

0
404

De la hiedra común a la jirafa exótica, miles de especies animales están en decadencia precipitada, una señal de que una era irreversible de extinción masiva está en marcha, según una nueva investigación.

Un estudio publicado el lunes en La Academia Nacional de Ciencias, llama a la actual disminución de las poblaciones de animales una “epidemia global”. 

Gerardo Ceballos, investigador de la Universidad Nacional Autónoma de México, reconoció que el estudio está escrito en tonos anormalmente alarmantes para un trabajo de investigación académica. “No sería ético no hablar ahora en este lenguaje fuerte para llamar la atención sobre la gravedad del problema”, dijo.

El Dr. Ceballos enfatizó que él y sus coautores, Paul R. Ehrlich y Rodolfo Dirzo, ambos profesores de la Universidad de Stanford, no son alarmistas, sino que están utilizando datos científicos para respaldar sus afirmaciones de que el declive significativo de la población y la posible extinción masiva de las especies en todo el mundo puede ser inminente, y que ambos han sido subestimados por muchos otros científicos.

Los autores del estudio analizaron las reducciones en el rango de una especie. Encontraron que cerca de 30 por ciento de todos los vertebrados de la tierra – mamíferos, pájaros, reptiles y anfibios – experimentan descensos y pérdidas de la población local. En la mayor parte del mundo, las poblaciones de mamíferos están perdiendo el 70 por ciento de sus miembros debido a la pérdida de hábitat.

En particular, citan guepardos, que han descendido a alrededor de 7.000 miembros; Borneo y orangutanes de Sumatra, de los cuales menos de 5.000 permanecen; Poblaciones de leones africanos, que han disminuido en un 43 por ciento desde 1993; Pangolins, que han sido “diezmados”; Y las jirafas, cuyas cuatro especies ahora cuentan con menos de 100.000 miembros.

Jonathan Losos, profesor de biología en Harvard, dijo que no estaba al tanto de otros artículos que usaron este método, pero que fue “un primer paso razonable” al estimar el declive de las especies y la pérdida de población.

El Dr. Losos también señaló que es difícil dar estimaciones precisas de las poblaciones de vida silvestre, en parte porque los científicos no siempre están de acuerdo en lo que define una población, lo que hace la pregunta inherentemente subjetiva.

Los científicos estiman que 200 especies se han extinguido en los últimos 100 años.

Deja un comentario

Loading Facebook Comments ...