California: Sequía acaba con 12 millones de árboles

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Los investigadores del Servicio Forestal de Estados Unidos (USFS) han presentado una vista aérea de la Sierra Nevada y ciertas partes del sur de California, que muestra 8,2 millones de hectáreas de bosque, y la vista desde el aire es alarmante. Debido a la peor sequía en más de 1000 años, los árboles en California se están secando por millones. El Servicio Forestal estima que alrededor de 12,5 millones de arboles ya han muerto en los bosques nacionales del estado, y que la muerte masiva no ha terminado, ya que se espera que más millones mueran durante el verano.

Todos estos árboles muertos y condiciones secas están haciendo los bosques de California peligrosamente inflamable. Esto significa que cualquier pequeño fuego puede convertirse en un gran incendio, lo que podría destruir muchos más árboles, así como matar a la fauna y dañar otros bienes.

Utilizando un sistema de dibujo de la cartografía aérea digital, los investigadores volaron en un avión de ala fija a unos 1.000 pies sobre el nivel del suelo y zonas encuestadas en el Cleveland, San Bernardino, Los Ángeles y Los Padres bosques nacionales. También fueron grabadas algunas tierras privadas y el Parque Nacional de pináculos en el centro de California.

Los investigadores también examinaron la gama Tehachapi, Stanislaus, Sierra y bosques nacionales Sequoia, así como los parques nacionales de Yosemite y Sequoia-Kings.

Los investigadores encontraron 999.000 hectáreas de árboles muertos en las zonas de Stanislaus, las muertes de los árboles se han duplicado desde julio.

“Es bastante duro”, dijo Jeffrey Moore, biólogo y gerente regional aéreo del programa de encuestas para el Servicio Forestal de Estados Unidos, quien también agregó “Es motivo de preocupación – pero no hay mucho que hacer al respecto.”

La escasez de agua no es el único enemigo de los árboles en medio de la sequía.

Debilitados y deshidratados, muchos de los árboles están siendo rematados por escarabajos de la corteza – diminutos insectos marrones que prosperan en condiciones secas, masticando los pinos y haciéndolos quebradizos.

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