Cristianos que abandonan la Iglesia y se vuelven a rituales paganos

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Amanda, una residente de Los Ángeles de 28 años, solía ir a la iglesia todos los domingos. A pesar de que todas las noches ora y cree en Jesús, ahora tiene sus propios rituales. “Voy a cantar, o iré a hacer yoga y meditaré con un grupo“, dijo Amanda, que no quiso que se usara su apellido porque teme que los grupos religiosos la atacarán.

Ella también cree en los denominados “cristales”; además, mantiene un montón en su mesita de noche y guarda una pequeña bolsa de ellos en su bolso o mochila durante el día. “La energía que tienen es increíble”, dijo. “Ayuda a tu propia energía cuando trabajas con ellos, cuando estás cerca de ellos”.

Amanda no fue una de las encuestadas en una nueva encuesta de Pew Research. Pero ella encaja perfectamente.

La encuesta muestra que la religiosidad estadounidense es bastante informal, con menos de un cuarto de estadounidenses asistiendo semanalmente a los servicios de adoración, pero casi todos los grupos religiosos se adhieren a algunas creencias New Age.

En la presente encuesta, que agrupa a 4.729 estadounidenses, se encuentra que aunque pocos estadounidenses rechazan a Dios por completo, la mayoría de los estadounidenses mezclan la Fe tradicional con creencias en psíquicos, reencarnación y energía espiritual que dicen que se puede encontrar en objetos físicos como montañas, árboles y cristales.

El estudio, además, examinó las creencias y comportamientos que atraviesan muchas denominaciones utilizando un método llamado análisis de conglomerados, que produjo siete amplias tipologías religiosas.

En general, solo el 23% de los estadounidenses asisten semanalmente a servicios de adoración, y solo un grupo, el “Sunday Stalwarts”, que representa aproximadamente el 17% de la población, atiende en cantidades abrumadoras. Estos incluyen principalmente a cristianos, pero también judíos, musulmanes e hindúes que pueden asistir en otros días santos.

Además, la cantidad de estadounidenses que dicen leer las Escrituras diariamente, solo el 11%, lo cual es notablemente baja. Aquellos que dicen que la religión es la fuente más importante de significado en sus vidas constituyen solo el 20% de la población.

Por el contrario, las creencias de la Nueva Era prevalecen en los estadounidenses identificados en la encuesta. “Las creencias de la Nueva Era son algo que vemos que tienen muchos miembros del grupo“, dijo Becka A. Alpert, investigador asociado de Pew, quien trabajó en la encuesta. Pero agregó, el estudio no puede explicar por qué.

El 41% de los estadounidenses creen en psíquicos, incluido el 32% de “Sunday Stalwarts“, el grupo religioso más tradicional de todos. Por su parte, el 42% de los estadounidenses creen que la energía espiritual se puede ubicar en objetos físicos. Las acciones más pequeñas creen en la reencarnación y la astrología

El grupo con la mayoría de las creencias New Age fue lo que los investigadores llamaron “Diversally Devout“. Este grupo, que representa el 11% de los estadounidenses, está formado por protestantes y estadounidenses no afiliados, los llamados “nones”. Entre este grupo, las mayorías sólidas tienen creencias de la Nueva Era.

Este es el grupo que saca “palos de manchas” o “paquetes de salvia” – material para la quema ritual o limpieza espiritual – e invierte en cristales y gemas que poseen energía capaz de ayudar a las personas a sanar de dolores emocionales, físicos o espirituales. Los entusiastas de los cristales dicen que la piedra lunar invoca la creatividad, la citrina aumenta la energía y la amatista trata la adicción.

Otras prácticas como el yoga, la meditación, el reiki y la medicina ayurvédica están ganando rápidamente más seguidores.

“Las prácticas de la Nueva Era no están estructuradas”, dijo Jeffrey Kessler, un judío que es presidente de su congregación de Berkeley, California. Pero también enseña tai chi y se ocupa de la curación somática, que combina psicoterapia y diversas terapias físicas para curar el trauma. “No hay autoridad. La gente puede escoger, elegir y explorar. Lo considero una forma espiritual de forma libre de comenzar a conectarme con algo que no sea uno mismo“, Apuntó Kessler.

Mark Chaves, un sociólogo de la Universidad de Duke que estudia la religiosidad estadounidense, dijo que le gustaría mirar otras encuestas para ver si los números de Pew para las creencias de la Nueva Era son particularmente altos. Pero agregó: “Me parece tan interesante que la creencia en cosas sobrenaturales es más frecuente entre los convencionalmente religiosos”.

La encuesta de Pew también encontró muchas medidas religiosas tradicionales:

* El 56% cree en el Dios de la Biblia.

* El 61% cree que Dios juzgará a las personas según lo que hayan hecho.

* El 77% dice que Dios o un poder superior los ha protegido.

Pero solo el 33% de los estadounidenses dice que es necesario creer en Dios para ser moral y solo el 31% confía en sus enseñanzas religiosas “mucho” para ayudarlos a tomar decisiones sobre lo que está bien y lo que está mal.

Algunos estudiosos han argumentado que la sociedad no necesariamente se está volviendo más secular; en cambio, las religiones tradicionales están dando paso a nuevas formas de espiritualidad que suplantan, pero que no siempre reemplazan a la iglesia. Esa fue la tesis de un libro de 2005, “La revolución espiritual: por qué la religión está dando paso a la espiritualidad”.

Eso tiene sentido para la psicoterapeuta Stephanie Anderson-Ladd de Durham, N.C. Ladd trabaja con mujeres que se sienten alienadas por las religiones patriarcales y les ayuda a conectarse con lo femenino divino a través de arquetipos de diosas que pueden servir como modelos.

“Mucha gente ha sido rechazada por la religión organizada”, dijo. “Están explorando formas alternativas de ser un ser espiritual en el camino humano, tanto como un ser humano en un camino espiritual. Estamos abiertos a muchas formas diferentes de entender lo divino”.

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