Desafiando la represión comunista: pastores en China estarían dispuestos a perder sus vidas por causa del evangelio

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Frente a la actual represión comunista, los pastores en China han prometido continuar predicando el Evangelio, incluso si les cuesta la vida.

Aaron Ma, un representante del Ministerio de Puertas Abiertas en China, le dijo a The Christian Post en un correo electrónico el jueves pasado, que el grupo de vigilancia hasta ahora ha oído hablar de un caso de quema de biblia en el país.

“En este caso, la autoridad confiscó las pertenencias de las iglesias (incluidas las Biblias) y las quemó a todas”, dijo Ma.

El incidente, donde los funcionarios del Partido Comunista quemaron Biblias y cruces en Henan, fue capturado en video y compartido en línea a principios de este mes por activistas, cuyo grupo monitorea la persecución de los creyentes en China.

La preocupación también se ha incrementado, a tal punto que los funcionarios estatales han estado obligando a algunos cristianos a firmar documentos que rechazan su fe.

Ma transmitió información de pastores chinos locales que revelaron que las personas presionadas para firmar tales documentos son estudiantes de secundaria.

“Son tentados y amenazados de no admitir su fe cristiana para evitar problemas. Su fe cristiana está siendo desafiada y probada”, explicó el representante de Open Doors.

Con relación a cuánto peso conllevan estos documentos de renuncia, y si se considera que los creyentes que los firmaron abandonaron el cristianismo, dijo:

“Si dejarían la fe cristiana dependerá de cómo sus pastores, y hermanos y hermanas en las iglesias los guíen y animen a reconstruir su fe”.

Ma señaló, que las circunstancias que condujeron a la creciente represión contra las iglesias en los últimos años, se han ido acumulando durante décadas. Si bien el país ha tenido diferentes regulaciones religiosas para gestionar las actividades religiosas, desde la Política Abierta de desarrollo económico en la década de 1980, la aplicación de dicha regulación se ha relajado.

Esto permitió que las iglesias florecieran a lo largo de varias provincias después de la década de 2000, con solo iglesias más grandes no registradas con conexiones cercanas al extranjero experimentando represiones esporádicas.

El presidente Xi Jinping, y especialmente las regulaciones religiosas revisadas que entraron en vigor en febrero, han cambiado las cosas.

Ma dijo que las regulaciones han llevado a más casos de clausura de iglesias, confiscación de propiedades de la iglesia y la creciente amenaza de que los propietarios se nieguen a alquilar locales para las reuniones de la iglesia.

Junto con la aplicación de la regulación religiosa revisada en febrero de 2018 y la creciente presión de prohibir las reuniones de la iglesia en lugares religiosos no registrados, cada vez más iglesias locales se preparan para dividirse en pequeños grupos para reuniones de la iglesia (dependiendo de la región, algunos de 200 a menos de 100, algunos de 100 a 30, algunos de 30 a 10), o incluso volver a las reuniones de la casa“, agregó.

Ma explicó que, en términos generales, los cristianos chinos, con la excepción de los funcionarios públicos, pueden profesar su fe abiertamente, pero señalaron que depende de la región y de las restricciones religiosas que se apliquen.

Ma dijo que los cristianos chinos tienen “diferentes tipos de miedo. Por ejemplo, los pastores pueden temer que sus creyentes no sean capaces de mantenerse firmes bajo esta ola de persecución”, continuó.

“Los jóvenes cristianos y sus padres bajo la amenaza de ser tentados a renunciar a la fe en el papel probablemente temen sobre su futuro (antes de esta ola de persecución, los jóvenes cristianos enfrentan muchas luchas bajo esta sociedad materialista)”.

Sugirió que las iglesias pueden mantener un perfil bajo y evitar involucrar a las partes extranjeras de manera significativa en sus ministerios a fin de evitar atraer la atención de las autoridades.

“Open Doors moviliza a nuestros partidarios para orar para que las iglesias chinas tengan la sabiduría y la fuerza para hacer frente a la difícil situación”, agregó Ma.

Recientemente, algunas iglesias muy notables, incluida Sión, el mayor templo de culto protestante no oficial en Beijing, han sido cerradas y acusadas por las autoridades de tener “materiales promocionales ilegales”.

La represión, que durante años también ha visto la eliminación de cruces en las iglesias, ahora parece estarse moviendo hacia el mundo digital. China Christian Daily informó sobre los borradores de directrices emitidos el 10 de septiembre por la Administración Estatal para Asuntos Religiosos, que será el primer reglamento del país sobre servicios de mensajes religiosos.

El borrador, que afirma que se supone que suprime a los extremistas y combate las actividades delictivas, establecería regulaciones sobre las doctrinas religiosas, el conocimiento y otras actividades difundidas en línea.

Las regulaciones prohibirían a los cuerpos religiosos predicar fuera de sus propias plataformas de red, o de transmitir videos de adoración. Además, el borrador prohíbe que las personas que usan la religión critiquen al Partido Comunista y al sistema socialista.

Tenzin Dorjee, presidente de la Comisión Estadounidense para la Libertad Religiosa Internacional, dijo por separado a CP en un correo electrónico que bajo el “puño cerrado” de Xi, el gobierno está apuntando a los creyentes religiosos, incluidos los cristianos, como nunca antes.

Señaló varias instancias de funcionarios comunistas condenando a miembros de grupos eclesiásticos no registrados a prisión y acusándolos de pertenecer a “cultos malvados”. También criticó la continua demolición de los edificios de la iglesia, como la Iglesia Golden Lampstand en la provincia de Shanxi.

“En un momento en que la fe está floreciendo en China, Beijing está tomando medidas enérgicas contra los creyentes religiosos, aprobando solo a aquellos individuos y grupos que aceptan una versión rígida y socialista de la religión estrictamente controlada por el gobierno ateo”, dijo Dorjee.

“Cualquiera que se enfrente a Beijing al elegir seguir su propia conciencia corre el riesgo de sufrir discriminación, hostigamiento, detención o desaparición forzada, encarcelamiento e incluso tortura. Nadie está a salvo de la ira de Pekín”, agregó.

Otras minorías religiosas también se han enfrentado a una intensa persecución, incluido casi un millón de musulmanes uigures que, según los informes, están recluidos en “campamentos de reeducación” en contra de su voluntad.

El conflicto de una década en el Tíbet también continúa, con Beijing dándose la autoridad de anunciar reencarnaciones y seleccionar al próximo dalai lama.

“Tomemos el caso del Panchen Lama, que ocupa el segundo puesto más alto en el budismo tibetano. Las autoridades chinas lo secuestraron cuando tenía solo 6 años, 23 años después, su paradero y su bienestar aún se desconocen”, dijo Dorjee, nombrando un número de prisioneros que los Comisionados de USCIRF han adoptado a través de su Proyecto de Presos Religiosos de Conciencia.

“Gulmira Imin es una musulmana uigur que cumple cadena perpetua desde su encarcelamiento en 2009 por el ‘delito’ de defender a sus compañeros uigures”, agregó.

“Hu Shigen era un líder de la iglesia clandestina y defensor de la libertad religiosa antes de ser sentenciado en 2016 a siete años y medio de prisión”.

El comisionado de la USCIRF, Johnnie Moore, quien es miembro de la junta asesora evangélica de la administración Trump, le dijo a CP por teléfono el viernes que hay poco sentido o razón para el empeoramiento de la persecución.

“Creo que China, bajo el liderazgo de Xi, está teniendo una recaída en un momento de la historia china que no trajo prosperidad económica, pero trajo el aislamiento del mundo y un sinnúmero de ejemplos de sufrimiento innecesario”, dijo.

“Por alguna extraña razón, en ese momento de oportunidad, los líderes chinos eligen adoptar la metodología del pasado”, agregó.

Moore dijo que los acontecimientos, como el encarcelamiento de musulmanes uigures y el cierre de la iglesia en casa más grande de China, son cosas del pasado que ocurrirían “en las sombras” y como una forma de tratar de intimidar a la comunidad en general.

Ahora, sin embargo, tales cosas se están haciendo al aire libre, y en una escala que es “incomprensible”, dijo.

En cuanto a los temores del gobierno de que el surgimiento de la religión desafiaría su autoridad, Moore dijo: “Mi experiencia personal con los cristianos chinos es que son increíblemente patrióticos con respecto a su país” y que apoyan a su gobierno. Las iglesias de la casa, agregó, están “llenas de ciudadanos patrióticos”.

Añadió que la persecución está causando confusión en muchas personas.

“¿Por qué ahora? ¿Por qué de repente?” preguntó.

“Es un signo de debilidad, demuestra paranoia”, dijo sobre Xi.

Moore señaló el Ministerio de Estado de los EE. UU. Para avanzar en la libertad religiosa en julio, como un paso notable que el gobierno de EE. UU. Ha tomado para expresar su preocupación por la persecución en China.

“Señaló que [la libertad religiosa] es una prioridad de la política exterior estadounidense”, explicó Moore.

La reunión contó con las historias de personas perseguidas y defensores de todo el mundo, y arrojó luz sobre temas en los que no ha habido mucha atención internacional, como la detención de ciudadanos musulmanes en campos de concentración por razones arbitrarias.

El comisionado de USCIRF también sugirió que el intercambio actual y otras discusiones económicas entre los Estados Unidos y China no se toman de manera aislada. The New York Times y otros informaron la semana pasada que la administración Trump está considerando sanciones contra China por su trato a los musulmanes uigures.

Mientras tanto, una carta sin precedentes firmada por casi 350 líderes de iglesias chinas que han arriesgado sus libertades y sus vidas fue lanzada al público.

La Declaración en aras de la fe cristiana, como se llama en la carta, condenó la persecución de los creyentes en China e insistió en que los cristianos continuarán enseñando la Biblia sin importar a qué se enfrenten.

“Declaramos que en asuntos de conducta externa, las iglesias están dispuestas a aceptar la supervisión legal de la administración civil u otros departamentos gubernamentales como lo hacen otras organizaciones sociales”, declaró la declaración.

“Pero bajo ninguna circunstancia llevaremos a nuestras iglesias a unirse a un control de organización religiosa

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