El ébola continúa extendiéndose por las principales ciudades del Congo

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El segundo brote de ébola más grande en la historia, se ha extendido a una ciudad importante en el este del Congo.

Butembo, con más de 1 millón de residentes, ahora reporta casos de fiebre hemorrágica mortal. Eso complica el trabajo de contención del ébola, ya desafiado por los ataques de los rebeldes en otros lugares que han hecho casi imposible rastrear el virus en algunas aldeas aisladas.

“Estamos muy preocupados por la situación epidemiológica en el área de Butembo”, dijo John Johnson, coordinador del proyecto con Medecins Sans Frontieres en la ciudad. La caridad médica dijo que los nuevos casos están aumentando rápidamente en los suburbios del este y en los distritos periféricos y aislados.

El brote declarado el 1 de agosto ahora es solo superado por el devastador brote en África Occidental que mató a más de 11,300 personas hace unos años. Actualmente hay 471 casos de ébola, de los cuales 423 están confirmados, incluyendo 225 muertes confirmadas, dijo el jueves el Ministerio de Salud del Congo.

Sin los equipos que han vacunado a más de 41,000 personas hasta ahora, este brote podría haber dado lugar a más de 10,000 casos de ébola, dijo el Ministerio de Salud.

Este es, con mucho, el mayor despliegue de la prometedora pero aún experimental vacuna de Ébola, que es propiedad de Merck. La compañía mantiene una reserva de 300,000 dosis, y su preparación lleva meses.

“Estamos sumamente preocupados por el tamaño de la reserva de vacunas”, dijo el director de emergencias de la OMS, el Dr. Peter Salama, al medio de comunicación STAT en una entrevista esta semana, diciendo que 300,000 dosis no son suficientes a medida que los brotes urbanos de ébola se vuelven más comunes.

Un portavoz de la OMS dijo que los envíos de dosis llegan casi todas las semanas para garantizar un suministro suficiente para la vacunación en anillo. “No se han producido interrupciones en el suministro de vacunas hasta la fecha”, dijo Tarik Jasarevic en un correo electrónico a The Associated Press. “Merck está trabajando activamente para garantizar que haya una cantidad suficiente de dosis disponibles para satisfacer la demanda potencial”.

Una “población marginal” ha destruido regularmente equipos médicos y ha atacado a trabajadores, dijo el miércoles a la prensa la ministra de Salud, Dra. Oly Ilunga Kalenga.

El virus del ébola se transmite a través de los fluidos corporales de las personas infectadas, incluidos los muertos.

El brote “sigue siendo serio e impredecible”, dijo la Organización Mundial de la Salud en una evaluación publicada el miércoles. Nueve zonas de salud han reportado nuevos casos en la última semana, y algunas no han estado relacionadas con víctimas conocidas, lo que significa que las brechas en el seguimiento permanecen en una región con una población densa y altamente móvil.

Miles de personas han sido organizadas por las sociedades de la Cruz Roja, para ir de casa en casa disipando rumores y controlando posibles contactos con las víctimas.

La Dra. Fatoumata Nafo-Traore, director regional de África de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, se unió a una campaña de sensibilización en el epicentro del brote, Beni, esta semana.

El jefe de una familia le agradeció el contacto cara a cara y dijo que ni siquiera tenía una radio y que no entendía lo que estaba sucediendo. “La ignorancia es el enemigo”, dijo otro residente.

Dados los años de conflicto en el este del Congo, es esencial que los hogares confíen en por qué los trabajadores de la salud están allí, dijo Nafo-Traore a la AP.

Si bien dijo que la inseguridad era “muy preocupante”, dijo que con las nuevas herramientas disponibles, incluidas las vacunas, “hay una gran esperanza”.

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