Tifón Etau golpea a Japón dejando a miles de evacuados

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Al menos dos personas han muerto y varias más están desaparecidas por las inundaciones en el este de Japón que obligó a la evacuación de más de 100.000 personas y dejó a gran parte de una ciudad sumergida.

Las imágenes de televisión mostraron a militares japoneses en rescate de decenas de residentes varados en Joso, una ciudad de unos 65.000 habitantes a 37 millas del noreste de Tokio, después de que el río Kinugawa se desbordara, enviando un torrente de agua sucia a la ciudad.

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Fotografía: Kyodo / Reuters

Algunos residentes atrapados en los techos de sus casas agitaban paños y toallas para atraer a los equipos de rescate.

Kyodo News dijo que los militares habían rescatado a 39 personas el jueves por la tarde. En un mensaje aparentemente dirigido a residentes varados, un presentador de la NHK mandó a que pidan ayuda. Residentes del Joso todavía estaban siendo evacuados cuando el río se desbordó.

El Ministerio de Transporte dijo que 6.900 familias se han visto afectadas, y agregó que sólo 2.500 estaban seguros cuando los niveles de agua aumentaron dramáticamente. Funcionarios locales dijeron que los rescatistas ya no eran capaces de responder de inmediato a la gran cantidad de solicitudes de ayuda.

Muchas partes del centro y el este de Japón se han visto afectados en los últimos días por las lluvias torrenciales causadas por el tifón Etau, que desde entonces ha sido degradado a tormenta tropical.

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La gente espera por ayuda en los techos de sus vehículos sumergidos. Foto: AP

“Se trata de un aguacero en una escala que no habiamos experimentado antes”, dijo el pronosticador Takuya Deshimaru en una conferencia de prensa de emergencia. “El Peligro grave podría ser inminente, resaltó”

El primer ministro, Shinzo Abe, que ha establecido un cuartel general de respuesta a emergencias, dijo: “El gobierno va a permanecer unido y hará todo lo posible para hacer frente a la catástrofe, poniendo su más alta prioridad en la vida de las personas.”

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Un hombre es rescatado desde el techo de su coche. Fotografía: Kyodo / Reuters

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